El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-74)


Nueva fuente de células madre humanas

Dos equipos científicos diferentes han logrado, utilizando técnicas distintas, reprogramar células somáticas humanas y convertirlas en células madre "inducidas". La noticia se ha hecho pública en noviembre de 2007.

La utilización de células somáticas del propio paciente podrá resolver el rechazo inmunológico en terapias de trasplante. Y, por otro lado, elimina el debate ético y moral que ha frenado, hasta ahora, algunas investigaciones que utilizaban embriones o técnicas de clonación.

De momento el experimento no tiene una aplicación práctica en humanos, pues ambos equipos han utilizado un retrovirus como vector para introducir los genes encargados de la reprogramación y las células obtenidas no son seguras. Además, uno de los genes utilizados es un oncogén que podría inducir la formación de tumores en los tejidos obtenidos a partir de las células madre.