El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-68)


La sonda Stardust trae polvo de un cometa a la Tierra

El 15 de enero de 2006, la sonda Stardust ha enviado a la Tierra una cápsula con muestras del polvo de un cometa. La cápsula ha tomado tierra en un desierto de Estados Unidos.

La sonda Stardust fue lanzada el 7 de febrero de 1999 y, desde entonces, ha recorrido aproximadamente 4500 millones de kilómetros. El 2 de enero de 2004, tras dar dos vueltas alrededor del Sol, atravesó la cola de gas y polvo del cometa Wild 2, a unos 303 kilómetros de su núcleo, recogiendo las muestras que hoy ha enviado a la Tierra. La sonda emprendió el viaje de regreso, atravesó la órbita de la Luna y a una distancia de 110.728 kilómetros de la Tierra soltó la cápsula con las muestras y continuó su viaje para colocarse en órbita alrededor del Sol.