El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-51)

Planeta extrasolar pierde su atmósfera

El  telescopio espacial Hubble ha detectado un planeta extrasolar que está perdiendo su atmósfera por evaporación. Se trata de un planeta (HD209458b), fuera de nuestro sistema solar, a unos 150 años luz de la Tierra, que gira alrededor de su estrella a una distancia muy corta (7 millones de kilómetros). Esta distancia es muy pequeña si la comparamos, por ejemplo, con la distancia entre la Tierra y el Sol: casi 150 millones de kilómetros.

La proximidad entre el planeta y la estrella está provocando el calentamiento de su atmósfera, su evaporación y que se escape del campo gravitatorio. Los instrumentos del Hubble han permitido determinar una pérdida de unas 10.000 toneladas de hidrógeno en cada segundo. Esto hace que pueda percibirse una gran cola detrás del planeta, similar a la que se puede observar en los cometas.

Marzo de 2003