El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-38)

¿La Luna, nos muestra siempre la misma cara?

Tradicionalmente se dice que la Luna nos muestra siempre la misma cara. Pero esto, aunque cierto, no lo es del todo.

Nuestro satélite natural, La Luna, no se ve  siempre igual desde la Tierra. Su tamaño cambia y, también, la cara que nos muestra, aunque muy poco. Esto es debido a que su  órbita no es un circulo, sino una elipse cuyos radios mayor y menor son: 406.700 km y 356.400 km respectivamente, es decir, una diferencia de 50.000 km. En la imagen puede verse, a cámara rápida, esa diferencia de tamaño y un ligero movimiento de vaivén, inapreciable en tiempo real por la lentitud a la que ocurren estos cambios. Si además, tenemos en cuenta que la Tierra tampoco permanece a la misma distancia del Sol durante todo el año (¡más cerca en invierno!) es fácil suponer y comprender que no todas las "lunas llenas" son iguales: el 27 de febrero de 2002 tuvimos la luna llena más grande de todo el año, y una de las mayores que podemos observar nunca.

lunation_small.gif (132345 bytes)Para más información: http://ciencia.nasa.gov/headlines/y2002/26feb_bigmoonshine.htm