El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-37)

Atmósfera en un planeta extrasolar

Con la ayuda del telescopio espacial Hubble, en noviembre de 2001, los astrónomos han descubierto un planeta con atmósfera. Su tamaño está comprendido entre el de Saturno y el de Júpiter, demasiado grande para albergar esperanzas de que su atmósfera sea similar a la de la Tierra. El descubrimiento de este planeta se debió al cambio en la luminosidad de la estrella alrededor de la que orbita al pasar el planeta por delante de ella. Dicha estrella, similar al Sol, se encuentra a 150 años luz de nosotros en la constelación Pegaso. Encontrar planetas del tamaño de la Tierra está, todavía, fuera del alcance de los telescopios actuales.

La NASA y la ESA estudian mandar, dentro de algunos años, un telescopio al espacio con la misión principal de observar estrellas durante 4 años para encontrar posibles cambios en su luminosidad debidos a la presencia de planetas.