El rincón de la Ciencia   (Noticias breves, n-28)

Los catalizadores también contaminan

Hace ya tiempo que se empezaron a introducir en los automóviles los convertidores catalíticos para reducir las emisiones de gases contaminantes (monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, hidrocarburos, etc). Hasta ahora esto se ha considerado como algo muy importante en la lucha contra la contaminación de nuestro planeta. Pero, ¿qué pasaría si estos convertidores catalíticos también fueran contaminantes?

Un equipo de investigación franco-italiano ha descubierto en los hielos de Groenlandia que desde 1960 han aumentado los niveles de platino, paladio y rodio retenidos en la nieve. Además esos niveles aumentan de forma muy rápida a partir de 1990, cuando los convertidores catalíticos empezaron a generalizarse. Precisamente, el platino, el paladio y el rodio son los catalizadores que recubren las paredes interiores de dichos convertidores.

La lucha contra la contaminación nos estará conduciendo a otro tipo de contaminación?