El rincón de la Ciencia                       

nº 65,   junio de 2013

Ciencia y Literatura

 

Calor: Caliente, como ____: Frío

M.A. Gómez


Roald Hoffman escribe el siguiente poema en su libro “Química imaginada” :

Muy profundo,

están allí, están en eso

todo el tiempo, es jai alai

en el caliente frontón molecular –un

rebote en la pared hacia el aleatoriamente empacado

piso de baile, donde los choques laterales son medio de intercambio,

comercios de momentos sellados en veloces secuencias de carambolas,

o solamente ese golpe rápido por detrás, el fortuito transporte

del cálido, cálido mundo. Pero las noches de primavera

se vuelven frías en Ithaca; las paredes de contención,

vidrio o metal, son un surco dentado y áspero

de encadenadas masas, aún vibrantes,

pero ahora retardando, en cada

colisión, a las moléculas

que enfrían. Ahí, ahí

están, aún ahí,

profundo y

adentro,

lentas

.

Hoffman, R. y Torrence, V. (2004) Química imaginada. Reflexiones sobre la ciencia. Fondo de Cultura Económica. México.

Roald Hoffman, de forma poética, nos está representando el modelo cinético molecular de los gases, en el que las moléculas están en continuo movimiento, chocando unas con otras y cambiando continuamente sus trayectorias. La velocidad media de las moléculas determina la temperatura del gas. A mayor velocidad media el gas tendrá una temperatura más alta.

Pero también ocurrirá que en un gas a una temperatura dada, aunque la velocidad media sea fija, debido a que las moléculas chocan unas con otras, frenando o acelerando, habrá moléculas más rápidas mezcladas con moléculas más lentas. La cantidad de moléculas para cada velocidad viene dada por la distribución de Maxwell-Boltzman, como puede verse en la siguiente gráfica.

http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/106/imgs/106_22.gif

Las mayor parte de las moléculas tiene una velocidad intermedia, mientras que hay unas pocas más rápidas y otras pocas más lentas. Lo que se corresponde con la imagen que nos proporciona el poema. 

Hoffman, en la parte de arriba nos habla de las moléculas más rápidas y en la parte de debajo de las más lentas. La longitud de los renglones nos presenta una imagen, en vertical, de una distribución típica de las moléculas de un gas.


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