El rincón de la Ciencia I.S.S.N.: 1579-1149

nº 41 (junio-2007)

La Química a la palestra. Una aproximación a los orígenes de la ciencia química en España (RC-101)


Bernardo Rivero Taravillo (IES Alpesa; Villaverde del Río, Sevilla)


 

1.INTRODUCCIÓN

En 1706, hace tres centurias, se publicaba una importante obra de química médica que no sólo aportaba conocimientos farmacéuticos novedosos sino que suponía un enérgico impulso a la enseñanza y divulgación en España de la química moderna, alejada ya de todo oscurantismo, hermetismo y misticismo alquímico (la cual, varias décadas atrás, venía desarrollándose ya en Europa, con Francia y el Reino Unido a la cabeza). Un saber químico que conducía, dado su método experimental (aún más cualitativo que cuantitativo), a la eclosión de una nueva disciplina: la Ciencia Química. El proceso sería largo y no exento de dificultades y polémicas, culminando definitivamente a finales del siglo XVIII con la monumental obra de Lavoisier (al mencionar al gran sabio francés no deberíamos olvidar tampoco, como frecuentemente ocurre, las poco conocidas aportaciones de otro gigante, Lomonosov). 

 

La obra a la que nos estamos refiriendo es la Palestra pharmaceutica, chymico-galenica, del farmacéutico iatroquímico Félix Palacios y Bayá. Libro novedoso y polémico en España que debería haber merecido mayor atención por parte de los estudiosos de la Historia de la Ciencia en nuestro país. Pero, ¿qué aporta la obra de Félix Palacios?, ¿cuál es el contexto polémico en el que surge? Intentaremos aquí esbozar la significación de la ruptura de Palacios con el saber clásico arraigado en la práctica docente española de comienzos del siglo XVIII, a la sazón refractaria a toda novedad, particularmente si ésta era de origen extranjero (y los conocimientos químicos y farmacéuticos de Félix Palacios lo eran, como se indicará más adelante).

 

1. Introducción

2. Los nuevos tratados de Química europeos del siglo XVII

3. Van Helmont y Boyle, un gran impulso para la Química

4. El atraso científico en España en el siglo XVIII

5. El caso particular de la Química Hispana

6. El esencial papel desempeñado por la Regia Sociedad de Medicina y demás Ciencias de Sevilla para el progreso científico en España

7. Las ideas innovadoras del iatroquímico Félix Palacios

8. Conclusiones

9. Bibliografía

Puedes encontrar el texto de la edición de 1706 de la Palestra pharmaceutica en la siguiente dirección: http://www.eafit.edu.co/biblioteca/digital/patrimonial/libros/0233/index.htm