El rincón de la Ciencia I.S.S.N.: 1579-1149 nº 24 (Diciembre-2003)
Energía hidroeléctrica  (RC-63)                        Fernando Blanco Silva   IES Chan do Monte, Marín (Pontevedra)

Las centrales hidroeléctricas

La mayoría de las centrales tienen agua embalsamada para la regulación de energía. De todas formas algunas apenas tienen reserva de agua, se denominan centrales de agua efluente. En este tipo de centrales la energía producida depende de las precipitaciones de esa estación; en las épocas más lluviosas desarrollan la potencia máxima, mientras que en el verano apenas producen energía.

Introducción
La obtención de la energía hidroeléctrica
Las centrales hidroeléctricas
La energía hidroeléctrica en España

Las centrales de agua embalsada pueden ser de dos tipos, de regulación o de bombeo. Necesitan de un embalse o pantano artificial que retiene el agua gracias a las presas, como se ha indicado antes. Las centrales de regulación son aquellas que tienen la posibilidad de almacenar agua que fluye en el río, siendo especialmente interesante para cubrir horas punta de consumo. Las centrales de bombeo se utilizan para acumular caudal, llegando a éstas mediante bombeo desde aguas abajo en el momento que existe exceso de energía; también se llaman centrales de acumulación.

Hoy en día la energía hidráulica es la primera de las renovables a la hora de producir energía eléctrica en el mundo. Si analizamos los datos de los países pertenecientes a la OCDE, entre los que se encuentran los más industrializados del mundo (EE.UU, Japón, Alemania, Canadá, Francia, Japón o Reino Unido). En el gráfico 1 vemos que la energía hidroeléctrica es la tercera fuente de energía primaria tras los combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo) y la energía nuclear. Se puede ver que la producción de energía hidroeléctrica supera de largo a la eólica y al resto de energías renovables.

País

Nuclear

Hidroeléctrica

Geotérmica, solar y eólica

Combustibles fósiles

Biomasa y residuos

OCDE

2230

1377

64

5753

151

Canadá

73

356

0

146

9

EEUU

800

272

20

2810

69

España

62

30

3

125

3

Francia

415

72

1

49

3

Japón

309

97

3

639

16

Noruega

0

142

1

0

0

Reino Unido

86

8

1

270

8

Italia

0

51

6

217

2

Corea del Sur

109

6

0

176

0

Otros países OCDE

376

343

29

1321

41

Tabla 1: Producción de electricidad en algunos países de la OCDE en 2000 (TWh)

Fuente: IEA/OECD

Los principales productores de energía hidroeléctrica en el mundo son, en este orden, Canadá, Brasil, EEUU y China. Si estudiamos la cuota en la producción eléctrica los primeros países en el mundo son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). En la actualidad las centrales eléctricas de mayor tamaño del mundo se encuentran en Itaipu (Brasil) y Gran Coulee (EEUU); otras grandes presas se encuentran en Syansk (Rusia), Krasnoyarsk (Rusia), Bratsk (Rusia), Sukhovo (Rusia) y Churchill (Canadá). Se está construyendo en China la Presa de las Tres Gargantas para la producción de energía eléctrica, que será la más grande del mundo cuando entre en funcionamiento, para lo que es necesario desplazar a más de un millón de personas de sus domicilios e inundar miles de hectáreas.

Gráfico 1: producción de electricidad en la OCDE en 2000 (TWh)

Fuente: IEA/OCDE

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