El rincón de la Ciencia

nº 3, Noviembre de 1999

Ciencia e Historia

 

PARMÉNIDES 

N. Romero

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Nació en el 515 a. C. en Elea, ciudad situada en la costa italiana del mar Tirreno, al sur de Campania, en la zona colonizada por los griegos y conocida como Magna Grecia.

Platón nos dice que Parménides estuvo una vez en Atenas cuando tenía alrededor de 65 años, por lo que con toda seguridad debió de vivir al menos hasta mediado el siglo V a. C. Parece que intervino en la política de su ciudad, para la que debió de redactar una constitución. Fue influenciado por Jenófanes y por el pitagorismo, entonces floreciente en el sur de Italia. Expuso su teoría filosófica en un poema escrito en hexámetros, el verso utilizado por la poesía épica de Homero y por la poesía didáctica de Hesiodo. Conservamos sólo unos 150 versos, que abarcan la mayor parte del proemio (especie de introducción) y de la primera parte. En el proemio nos cuenta Parménides cómo pudo llegar a conocer la verdad sirviéndose de la imagen poética de un carro, guiado por las hijas del Sol, que le arrebata fuera de este mundo de tinieblas hasta el mundo de la luz. Allí lo recibió una diosa, cuyo nombre no se indica, la cual le hizo una revelación. Primero le explicó la verdad real, el ser, que no tiene nacimiento ni fin, eterno, indivisible e inmutable, después, la verdad aparente, el dominio del parecer y la sensación. El poema comprendía, pues, tres partes, el proemio, la descripción del mundo de la verdad, con la doctrina del ser, y, por último el mundo de la apariencia ("doxa"). Parménides fue el fundador de la llamada escuela eleática. Sus principales continuadores fueron Zenón de Elea y Meliso de Samos, que desarrollaron en prosa todo lo que estaba implícito en la doctrina del ser de su maestro. La influencia de Parménides en la filosofía griega posterior fue muy importante. Actuó como una especie de revulsivo que llevó a los pensadores que le sucedieron a tomar partido explícito con respecto a su teoría del ser.

 

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