El rincón de la Ciencia

nº 3, Noviembre de 1999

Ciencia e Historia

 

HERÁCLITO 

N. Romero

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Natural de Efeso, importante puerto de la costa oriental del mar Egeo, no sabemos la fecha exacta de su nacimiento, pero el apogeo de su vida estuvo en torno al 5OO a. C. Fue, por tanto, contemporáneo de Parménides.

Era descendiente de una antigua familia de sangre real, pero renunció a sus privilegios en favor de su hermano. En sus escritos se nos presenta como un hombre solitario que despreciaba tanto a la masa de sus conciudadanos como a los poetas y pensadores que le precedieron como Homero, Hesíodo, Pitágoras, etc. Su filosofía insistía en la existencia de opuestos, causantes del perpetuo cambio del mundo, pero sin que se pierda nunca la unidad, porque, realmente, esos opuestos se unen conforme a un principio universal, que él llamó Logos. Conservamos de él numerosos fragmentos, que según la tradición formaban parte de un tratado seguido, "Sobre la naturaleza", aunque el peculiar estilo en que están escritos parece descartar que se tratara nunca de una obra estructurada. Los fragmentos son sentencias de la máxima concisión, peculiares y de difícil interpretación por lo que ya desde la antigüedad fue llamado "el Oscuro". La más famosa de ellas quizá sea el "panta rei", "todo fluye", que sin embargo no es original del filósofo, sino que debió ser formulado por filósofos posteriores basándose en enunciados como aquel de que "no es posible bañarse dos veces en el mismo torrente".

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